Может ли коронавирус кого-то заразить дважды?

Врачи в Ухане ошеломлены. Медицинские работники в центральном китайском городе, где впервые появился коронавирус , наблюдали несколько случаев, когда пациенты покидали больницу без симптомов вируса в их организме, а затем во второй раз получали положительный результат на коронавирус. В целом, по данным одной больницы и нескольких карантинных центров в Ухане, до 10 процентов пациентов с коронавирусом были «реинфицированы», где после нескольких месяцев повседневная жизнь постепенно нормализуется.

В больнице Тунцзи, где были обнаружены первые случаи заболевания Covid-19, было объявлено, что из 147 пациентов, которые были отправлены домой в течение недели, у пяти вновь был положительный результат; то есть 3 процента. Это имело место для более высокой доли пациентов в карантинных центрах, причем этот показатель колеблется от 5 до 10 процентов.

Вопреки законам вирусологии?

Это не первый случай, когда коронавирус заражает одного и того же человека дважды. В конце февраля у 40-летней женщины был положительный результат через десять дней после того, как она покинула медицинский центр в японском городе Осака после того, как, по-видимому, была «вылечена». В то же время, китаец из провинции Цзянсу, который официально выздоровел от коронавируса, был помещен в больницу через три дня, после чего он «заразился» снова.

Эти многочисленные потенциальные случаи «повторного заражения» оставили ученых в замешательстве. Казалось бы, случаи предполагают, что Covid-19 работает не так, как его предшественники, SARS и MERS-CoV. Эти два вируса никогда не заражали одного и того же человека дважды. Любой вирус, который сделал это, будет игнорировать законы вирусологии. Излишне говорить, что это также создает серьезную проблему для здоровья.

«Во время вирусной инфекции в организме пациента вырабатываются антитела, которые очень специфичны к вирусу, который их заразил - и после того, как они выздоровели, эти антитела не исчезают», - сказал Робин Мэй, профессор инфекционных заболеваний и директор Институт микробиологии и инфекции при Бирмингемском университете. «Они переходят в спящий режим и готовы проснуться, как только тот же самый патоген снова пытается заразить организм. Характеристика иммунной системы одинакова в отношении всех известных вирусов».

Исследования Covid-19 показывают, что иммунный механизм работает. «Данные, которые мы получаем из Китая, показывают, что у зараженных пациентов вырабатывается много антител, которые, вероятно, выполняют свою работу по защите организма», - добавил Оливье Терье, вирусолог из французского исследовательского института Международного центра исследований инфекционных заболеваний CNRS в Лионе. «С научной точки зрения, - добавил Мэй, - на этом этапе нет никаких признаков того, что может произойти повторное заражение».

Одна из оставшихся неопределенностей связана со временем, в течение которого антитела выполняют свою работу в качестве барьера против болезни. «Клетки обычно выполняют эту работу в течение периода от нескольких недель до нескольких месяцев, а в случае других коронавирусов  иммунитет сохраняется в течение длительного времени», - сказал Терье.

Вопросы о надежности тестов

В зарегистрированных случаях «повторных случаев заражения» соответствующие люди проходили тестирование через несколько дней после выписки из больницы, что исключает возможность того, что неэффективные антитела создавали впечатление, что они заразились коронавирусом во второй раз. Поэтому должна быть еще одна причина, объясняющая этот феномен положительных тестов среди пациентов, которые «выздоровели». Эти инциденты «подняли вопрос о том, могут ли тесты на нуклеиновые кислоты быть ненадежными при обнаружении симптомов вируса у некоторых из выздоровевших пациентов», отмечает Morning Post из Южного Китая .

«Возможно, что концентрация вируса в организме этих людей была слишком низкой, чтобы ее можно было обнаружить, и по той или иной причине болезнь возобновилась. Тот факт, что люди, похоже, никого не заразили, подкрепляет гипотезу о том, что в их теле все еще остается крошечный вирус», - добавил Мэй.

Другое возможное объяснение состоит в том, что у этих пациентов с коронавирусом «могут быть проблемы с их иммунной системой, так что они не продуцировали соответствующие антитела», - отметил Терье. Это одна из причин, почему он утверждает, что необходимы дополнительные исследования иммунного ответа на коронавирус. «Мы только начинаем понимать, как это работает», - сказал он. Эта работа поможет уточнить определение групп риска, а также потенциально открыть новые возможности в поиске эффективных методов лечения и вакцин.

Лучшее понимание иммунного ответа также может помочь, если вопрос о повторном заражении возвращается через мутацию вируса. «Если патоген изменяется таким образом, что организм больше не распознает его, вирус может заразить кого-то дважды», - сказал Мэй. То же самое происходит с гриппом: «Люди не получают одно и то же заражение дважды, но могут получить его в следующем году после того, как вирус немного мутировал», - продолжил он. Коронавирусы известны своей тенденцией к мутированию - хотя пока тот, который возник в Ухане, не претерпел таких изменений.

Хотя это, безусловно, кажется научно маловероятным, понятие одного вируса, заражающего одного и того же человека дважды, поучительно. Он предостерегает от слепой уверенности в скрининговых тестах и подчеркивает важность наблюдения за пациентами, которые, кажется, излечены.