Действительно ли сможет жара "убить" коронавирус

Многие инфекционные заболевания угасают по сезонам. Грипп, например, обычно наступает в более холодные зимние месяцы. Другие заболевания, такие как брюшной тиф, имеют тенденцию к пику в течение лета. Случаи кори уменьшаются летом в умеренном климате, тогда как в тропических регионах они достигают максимума в сухой сезон.

Возможно, неудивительно, что многие люди теперь спрашивают, можно ли ожидать подобную сезонность с Covid-19. С момента своего появления в Китае в середине декабря вирус быстро распространился, и сейчас наиболее резко растет число случаев заболевания в Европе и США.

Многие из самых крупных вспышек были в регионах, где погода холоднее, что приводит к предположению, что болезнь может начать исчезать с наступлением лета. Многие эксперты, однако, уже предостерегли от чрезмерного риска, связанного с гибелью вируса в течение лета.

И они правы. Вирус, вызывающий Covid-19 - который был официально назван SARS-CoV-2 - слишком новый, чтобы иметь какие-либо твердые данные о том, как случаи будут меняться в зависимости от сезона. Тесно связанный вирус SARS, который распространился в 2003 году, был быстро уничтожен, что означает, что имеется мало информации о том, как на него влияли сезоны.

Некоторые подсказки от других коронавирусов, которые заражают людей относительно того, может ли Covid-19 в конечном итоге стать сезонным

Исследование, проведенное 10 лет назад Кейт Темплтон из Центра инфекционных заболеваний при Университете Эдинбурга, Великобритания, показало, что три коронавируса - все полученные от пациентов с инфекциями дыхательных путей в больницах - показали «заметную зимнюю сезонность». Эти вирусы, по-видимому, вызывают инфекции в основном в период с декабря по апрель - аналогично тому, что наблюдается при гриппе. Четвертый коронавирус, который был в основном обнаружен у пациентов со сниженной иммунной системой, был гораздо более спорадическим.

Есть некоторые ранние намеки на то, что Covid-19 также может меняться в зависимости от сезона. Распространение вспышек новой болезни по всему миру, кажется, предполагает, что она предпочитает прохладные и сухие условия.

Информация, которую скрывают неопубликованные исследования

Неопубликованный анализ, сравнивающий погоду в 500 населенных пунктах по всему миру, где были зарегистрированы случаи Covid-19, по-видимому, указывает на связь между распространением вируса и температурой, скоростью ветра и относительной влажностью. Другое неопубликованное исследование также показало, что более высокие температуры связаны с более низкой заболеваемостью Covid-19, но отмечает, что одна температура не может объяснить глобальное изменение заболеваемости.

Дальнейшие пока неопубликованные исследования предсказывают, что умеренный теплый и холодный климат являются наиболее уязвимыми для текущей вспышки Covid-19, за которой следуют засушливые районы. Исследователи считают, что тропические районы мира пострадают меньше всего. Но без реальных данных в течение нескольких сезонов, исследователи полагаются на компьютерное моделирование, чтобы предсказать, что может произойти в течение года.

Экстраполировать данные о сезонности Covid-19 на основе эндемических коронавирусов - то есть вирусов, которые циркулировали в популяциях людей в течение некоторого времени - сложно. Это не в последнюю очередь потому, что эндемичные вирусы являются сезонными по ряду причин, которые в настоящее время могут не относиться к пандемии Covid-19.

Пандемии часто не следуют тем же сезонным моделям, которые наблюдаются при более обычных вспышках. Испанский грипп, например, достиг максимума в летние месяцы, в то время как большинство вспышек гриппа происходит зимой.

«В конечном итоге мы ожидаем, что Covid-19 станет эндемичным», - говорит Ян Альберт, профессор по борьбе с инфекционными заболеваниями, который специализируется на вирусах в Каролинском институте в Стокгольме. «И было бы действительно удивительно, если бы это не показывало сезонность тогда. Большой вопрос заключается в том, повлияет ли чувствительность этого вируса на его способность распространяться в условиях пандемии. Мы не знаем наверняка, но это возможно».

Поэтому мы должны быть осторожны при использовании того, что мы знаем о сезонном поведении других коронавирусов, чтобы делать прогнозы о текущей пандемии Covid-19.

Почему родственные коронавирусы являются сезонными и почему это дает надежду на вспышку?

Коронавирусы - это семейство так называемых «вирусов с оболочкой». Это означает, что они покрыты маслянистой оболочкой, известной как липидный бислой, усеянной белками, которые торчат как шипы короны, помогая дать им свое имя - корона.

Исследования других вирусов в оболочке показывают, что эта масляная оболочка делает вирусы более восприимчивыми к теплу, чем те, у которых ее нет. В более холодных условиях маслянистая оболочка затвердевает до состояния, похожего на резину. Большинство вирусов в оболочке имеют тенденцию проявлять сильную сезонность в результате этого.

Исследования уже показали, что Sars-Cov-2 может выдерживать до 72 часов на твердых поверхностях, таких как пластик и нержавеющая сталь, при температуре 21-23 градуса и относительной влажности 40%. Как именно вирус Covid-19 ведет себя при других температурах и влажности, еще предстоит проверить.

Также было установлено, что тесно связанный коронавирус, вызвавший вспышку SARS в 2003 году, лучше всего выживает в более прохладных и более сухих условиях. Например, высушенный вирус Sars на гладких поверхностях оставался заразным в течение более пяти дней при температуре 22-25 градусов и относительной влажности 40-50%. Чем выше температура и влажность, тем меньше вирус жил.

«Климат вступает в игру, потому что он влияет на стабильность вируса вне человеческого тела, например, когда его изгоняют из-за кашля или чихания», - говорит Мигель Араужо, который изучает влияние изменений окружающей среды на биоразнообразие в Национальном музее естественных наук в Мадриде. «Чем дольше вирус остается стабильным в окружающей среде, тем больше его способность заражать других людей и становиться эпидемией. В то время как Sars-Cov-2 быстро распространился по всему миру, основные вспышки произошли в основном в местах, подверженных прохладной и сухой погоде».

Его компьютерные модели, безусловно, соответствуют модели вспышек по всему миру, причем наибольшее количество случаев наблюдается за пределами тропиков.

Араужо полагает, что если Covid-19 имеет одинаковую чувствительность к температуре и влажности, это может означать, что случаи коронавируса будут вспыхивать в разное время по всему миру.

«Разумно ожидать, что два вируса будут вести себя одинаково», - говорит он. «Но это не уравнение с одной переменной. Вирус распространяется от человека к человеку. Чем больше людей в любом конкретном месте и чем больше они вступают в контакт друг с другом, тем больше будет случаев заражения. Их поведение является ключом к пониманию распространения вируса».

Другие исследования вируса

Исследование, проведенное в Университете штата Мэриленд, показало, что вирус больше всего распространяется в городах и регионах мира, где средняя температура была около 5-11 градусов, а относительная влажность была низкой.

Но также было значительное количество случаев заболевания в тропических регионах. Недавний анализ распространения вируса в Азии исследователями из Гарвардской медицинской школы показывает, что этот пандемический коронавирус будет менее чувствительным к погоде, чем многие надеются.

Они приходят к выводу, что быстрый рост заболеваемости в холодных и сухих провинциях Китая, таких как Цзилинь и Хэйлунцзян, наряду со скоростью передачи в тропических местах, таких как Гуанси и Сингапур, позволяет предположить, что повышение температуры и влажности весной и летом не приведет к снижению случаев. Они говорят, что это подчеркивает необходимость широких вмешательств общественного здравоохранения для борьбы с болезнью.

Это связано с тем, что распространение вируса зависит не только от его способности выживать в окружающей среде. И здесь понимание сезонности заболеваний становится сложным. Именно люди сейчас распространяют вирус, поэтому сезонные изменения в поведении человека также могут привести к изменению уровня инфицирования.

Например, случаи заболевания корью в Европе, как правило, совпадают со школьными условиями и уменьшаются во время каникул, когда дети не передают вирус друг другу. Предполагается, что огромная миграция людей вокруг китайского лунного Нового года 25 января сыграла ключевую роль в распространении Covid-19 из Ухани в другие города Китая и по всему миру.

Как может повлиять погода

Погода также может испортить нашу собственную иммунную систему, что также сделает нас более уязвимыми для инфекций. Есть некоторые свидетельства того, что уровень витамина D в нашем организме может влиять на нашу уязвимость к инфекционным заболеваниям. Зимой организм вырабатывает меньше витамина D от солнечного света, в основном потому, что люди  проводят больше времени в помещении и укутываются в одежду от холодного воздуха. Но некоторые исследования показали, что эта теория вряд ли объясняет сезонные колебания, наблюдаемые при таких заболеваниях, как грипп.

Более спорным является то, ослабляет ли холодная погода иммунную систему - некоторые исследования предполагают, что это так , но другие находят, что холод может фактически увеличить количество клеток, защищающих организм от инфекции.

Однако есть все более убедительные доказательства того, что влажность может оказывать большее влияние на уязвимость к болезням. Когда воздух особенно сухой, считается, что количество слизи покрывает легкие и дыхательные пути. Эта липкая секреция образует естественную защиту от инфекций, и с ее меньшим количеством люди  более уязвимы для вирусов.

Одно интригующее исследование, проведенное учеными в Китае, предполагает, что существует какая-то связь между тем, насколько смертельным может быть Covid-19, и погодными условиями. Они изучили около 2300 смертей в Ухане, Китай, и сравнили их с уровнем влажности, температуры и уровня загрязнения в день их возникновения.

Хотя это еще не опубликовано в академическом журнале, их исследования показывают, что уровень смертности был ниже в дни, когда уровень влажности и температура были выше. Их анализ также показывает, что в дни, когда максимальные и минимальные диапазоны температур были выше, уровень смертности был выше. Но эта работа в значительной степени также основана на компьютерном моделировании, поэтому точный характер этих отношений и то, будут ли они видны в других частях света, еще предстоит выяснить.

Поскольку вирус, вызывающий пандемию Covid-19, является новым, маловероятно, что многие люди будут иметь иммунитет против него, пока они не заразятся и не выздоровеют. Это означает, что вирус будет распространяться, заражать и вызывать болезни, в отличие от эндемичных вирусов.

Основная причина распространения вируса

По словам Виттории Колизы, директора по исследованиям во Французском институте здравоохранения и медицинских исследований, основной причиной распространения вируса по всему миру являются воздушные путешествия. Но как только он начинает распространяться в сообществе, это тесный контакт между людьми, которые управляют передачей. Прекращение контакта между людьми также должно снизить уровень заражения. Это именно то, что многие правительства пытаются сделать с возрастающей блокировкой общественных мест по всему миру.

«До сих пор нет доказательств сезонного поведения Covid-19», - говорит Колизза. «Поведенческий компонент также может сыграть свою роль». Но она предупреждает, что еще слишком рано знать, будет ли введенных мер достаточно, чтобы остановить распространение вируса. «Само по себе это может частично снизить эффективную контагиозность из-за сокращения контактов, при которых может передаваться болезнь».

И если случаи Covid-19 действительно исчезнут в ближайшие месяцы, то это может быть по ряду причин:

Даже если Covid-19 действительно показывает некоторую сезонную изменчивость, он вряд ли исчезнет полностью в течение летних месяцев, как некоторые предположили.